1.5 Etapas de una spin-off

Antes de entrar en las etapas para crear una spin-off, es importante recordar que existe un momento cero relacionado con la decisión y habilitación institucional para usar dicho mecanismo de transferencia. Esto implica que se evalúen los siguientes aspectos mínimos institucionales:

Cuadro 2. Elementos mínimos institucionales para la gestión de spin-off

PreguntaRespuesta y recomendación
¿Cuál es la naturaleza jurídica de la institución?Pública: tenga en cuenta las incompatibilidades establecidas en la ley de cara a la participación de servidores públicos. Analice alternativas que permitan que los investigadores se beneficien de la explotación de los resultados sin hacer parte de la spin-off.
Privada: analice la normativa interna de la universidad
¿La institución cuenta con autonomía universitaria? SÍ. Es un ente universitario autónomo. Por lo tanto, en virtud de dicha autonomía debe establecer las condiciones para crear spin-off.
NO. Es un establecimiento público, debe revisar los alcances de la normativa que consagra su creación.
¿La regulación interna de la institución le permite la participación como socio en otra persona jurídica?NO. Si la regulación interna no le permite participar como socio de otra persona jurídica contemple las tipologías 1,3 y 4 . Adicionalmente, emprenda acciones para considerar en su política de participación en spin-off.

SÍ. Si la respuesta es sí, entonces la universidad puede participar en una nueva persona jurídica como socio o accionista
¿La universidad cuenta con una OTRI o afín? NO. Debe apoyarse en terceros con esta experticia, los cuales pueden ser: consultores expertos, OTRIS regionales u OTRIS de otras IES. Consulte además con las OTRIS regionales.

SÍ. Debe soportar el proceso de gestión de la spin-off en la unidad interna
¿La universidad cuenta con una unidad que cuente con servicios de pre-incubación, incubación y aceleración empresarial?NO. Debe apoyarse en plataformas de emprendimiento para cada una de dichas etapas.

SÍ. Debe soportar el proceso de gestión de la spin-off en la unidad interna
¿La regulación interna de la institución permite la inversión de recursos propios en compañías o negocios diferentes a la actividad misional de la institución?NO. No puede invertir en nada distinto al objeto institucional; puede optar por usar el mecanismo de licencia o servicios de extensión (Investigación por encargo y prestación de servicios técnicos). Analice el cuadro 3. Criterios mínimos para la selección de spin-off como mecanismo de transferencia.
SÍ. Puede optar por todos los tipos de spin-off que se presentan en el cuadro 1. Tipología colombiana de spin-off universitarias.
¿La institución cuenta con los recursos de financiamiento necesarios para el desarrollo y apalancamiento de spin-off?No. Debe buscar los recursos en fondos de capital público, privados o con terceros.

SÍ. Puede apalancar financieramente la spin-off sin inversión de terceros.
¿Existen resultados de investigación que puedan convertirse por sí mismos, o en conjunto con otros, en una tecnología que pueda llevarse y explotarse en el mercado?No. No es posible pensar en spin-off.

SI. Analice el cuadro 3. Criterios mínimos para la selección de spin-off como mecanismo de transferencia.

Después de evaluados los aspectos institucionales básicos, y de identificar que no existen barreras infranqueables, el proceso para explorar la creación de una spin-off involucra un conjunto de etapas, desde el proyecto spin-off hasta su consolidación en el mercado. Este proceso implica alto riesgo e incertidumbre asociados a un nuevo negocio, razón por la cual es indispensable atender con la misma importancia todos los momentos.

Entre las etapas de una spin-off, se destacan las siguientes:

  • Etapa de reconocimiento de la oportunidad de transferencia mediante spin-off.
  • Etapa de planeación de la spin-off.
  • Etapa de incubación (o periodo spin-off).
  • Etapa de lanzamiento y consolidación.

 

1.5.1. Etapa de reconocimiento de la oportunidad de transferencia mediante spin-off

Las IES, generalmente, cuentan con proyectos de investigación ya que estos son el resultado de sus actividades misionales. Sin embargo, para llegar a la etapa de reconocimiento de la oportunidad de transferencia mediante spin-off es necesario que se haya realizado un primer filtro que permita revisar y validar que el proyecto de investigación cumpla algunas características indispensables que habiliten la posibilidad de contemplar la creación de una spin-off como mecanismo de transferencia.

Cabe recordar que en el proceso de análisis para definir el mecanismo de transferencia la universidad tiene las siguientes opciones:

  • Servicios de extensión (Investigación por encargo y prestación de servicios técnicos)
  • Licenciamiento
  • Spin-off

Cuadro 3. Criterios mínimos para la selección de spin-off como mecanismo de transferencia

Criterios mínimos evaluadosRespuestas y calificación para cada una en escala de 1-3-5-7 y 10Calificación mínima para cada mecanismo
135710Spin-offLicenciaServicios de extensión
¿Cuál es el nivel de desarrollo de la tecnología?Solo en idea, poca evidencia de su conveniencia o viabilidadPrimer prototipo validado internamenteDesarrollo de manufactura, sin clientes aúnRecientemente lanzado al mercado, bien recibido por los primeros clientesProducto establecido, clientes satisfechos y buena cantidad de órdenes733
¿Cuál es el grado de diferenciación de la tecnología (innovación)?El producto no es innovador, sin embargo, otros factores contribuyen a su viabilidadProducto con mejoras imperceptibles, comparado con lo existente en el mercadoProducto con ventajas apreciables, pero no han sido validadasProducto con ventajas apreciables que ya han sido validadasProducto altamente innovador que satisface demandas latentes en el mercado751
¿Cómo satisface los segmentos del mercado?No se ha identificado ningún segmento en el mercadoInvestigaciones preliminares indican que hay un mercado pero no es posible cuantificarlo aúnUn segmento ha sido identificado en términos generales, se conocen algunas opiniones de los clientes potencialesHay una clara demanda en el mercado y es posible demostrar que los clientes estarían satisfechos con el producto (prototipo validado por usuarios)Hay una gran demanda desde un segmento en particular del mercado y se puede demostrar su adopción por usuarios753
¿Cuál es el ciclo de vida del producto o servicio?(a) El producto se anticipa a la demanda, los clientes no están interesados en el producto pues no ven los beneficios.
(b) Existen productos del mismo tipo en el mercado y se evidencian signos de saturación
(a) Algunos clientes están buscando productos similares pero no es posible expandir una base de clientes.
(b) Existen productos alternativos similares, establecer uno nuevo puede ser difícil pues no existe una gran diferenciación entre lo existente
Hay cierta actividad en el lanzamiento de nuevos productos pero la evidencia aún no es sólidaHay una gran actividad que demuestra el potencial de posicionamiento de un nuevo productoEl producto se ajusta estrechamente a las curvas de crecimiento y demanda del mercado, se ha probado su potencial de crecimiento en el mercado553
¿Se trata de un único producto o de una familia de productos?El producto es parte de lo que normalmente es una familia de productos ya existente en el mercadoSe trata de un único productoSe trata de un único producto y se encuentra una demanda suficiente para soportar financieramente el proyecto, mientras se desarrollan otras líneas o productosn negocio puede ser viable a partir de este único producto porque se prevé el desarrollo de una familia de productos515
¿Cuál es la escalabilidad o repetición de órdenes?Solo una compra por clienteExiste un mercado para el producto pero este depende de la estabilidad de la economíaLa compra es cíclica o repetitivaExiste un mercado para el producto y se prevé su permanencia en los próximos años551
¿Qué experiencia en emprendimiento tienen los participantes del desarrollo?Sin experiencias anterioresLos participantes tienen éxito en el desarrollo de productos pero no en emprendimientoLos participantes cuentan con un fuerte espíritu emprendedor y con buenos resultados financieros511

Si al llevar a cabo el proceso de evaluación se identifica que el proyecto cumple con las características mínimas para ser spin-off, el paso a seguir es validar desde el punto de vista institucional si existe interés y voluntad de crear la spin-off. Si es
así, se debe evaluar el tipo de spin-off atendiendo, entre otros, los criterios que se presentan a continuación:

NOTA: para lo anterior es necesario que los derechos de Propiedad Intelectual relacionados con la tecnología que será objeto de la spin-off sean de titularidad de la institución. En caso de titularidad compartida se requiere la existencia de acuerdo de Propiedad Intelectual previo.

Cuadro 4. Criterios

Criterios mínimosSpin-off tipo 2 Spin-off tipo 3
¿Quién debe aportar los recursos financieros?La universidad de manera directa o gestionada a
través de instituciones públicas
Las ies y un tercero: la universidad y el tercero.
El tercero crea la spin-off
¿Se cuenta con los recursos de infraestructura que
permitan hacer replicable el producto o servicio?
Las ies deben contar con los recursos para elloLas ies y un tercero: estos recursos pueden ser aportados por cualquiera de las partes.
El tercero crea la spin-off: es replicable a partir de las capacidades del tercero
¿Cuál es la expectativa de vida del campo de aplicación
de la tecnología y su aceptación en el mercado?
Se recomienda tener evidencia de crecimiento en las posibilidades de aplicación de la tecnología y nivel de aceptación en el mercadoSe recomienda tener evidencia de crecimiento en las posibilidades de aplicación de la tecnología y nivel de aceptación en el mercado
¿Las ies cuentan con la experticia y trayectoria en la
industria que las habilite para la toma de decisiones
estratégicas?
Sí. Las ies deben contar con la experticia y trayectoria
en la industria específica que las habilite para la toma
de decisiones estratégicas frente al campo de la spinoff.
En caso de no contar con ello debe considerarlo
como elemento a complementar al momento de
conformar el equipo de trabajo
No. Las ies no cuentan con la experticia y trayectoria
en la industria específica que las habilite para la toma
de decisiones estratégicas frente al campo de la
spin-off.
Sin embargo, es gestionable ya que es una experticia
que puede apalancarse con el tercero
¿Las ies cuentan con la capacidad de acceder a canales
de distribución del producto o servicio?
Sí. Las ies deben contar con la capacidad de acceder
a canales de distribución del producto o servicio. En
caso de que no cuenten con ello deben asumir los costos para que un tercero disponga de los canales
No. Las ies no cuentan con la capacidad de acceder a canales de distribución del producto o servicio.
Sin embargo, es gestionable ya que esta capacidad la puede complementar el tercero
¿Las IES cuentan con la capacidad técnica de operación requerida por el negocio?Sí, las IES cuentan con la capacidad técnica de operación para el negocioLas IES no cuentan con la capacidad técnica de operación para el negocio.

Sin embargo, si esta es nula o parcial la podría aportar el tercero
¿Cuál debe ser la capacidad requerida por las IES para responder a requerimientos y normas técnicas de la industria en el corto plazo?Debe ser total (es viable para las IES cumplir con todos los requerimientos técnicos y obtener las licencias y certificaciones que requiere la operación) Puede ser nula o parcial ya que esta capacidad la podría aportar el tercero

En este orden de ideas, si se define que el mecanismo de transferencia es spin-off, en la etapa de reconocimiento de la oportunidad los promotores[1] del proyecto de spin-off deben focalizarse en lograr una conexión efectiva entre el desarrollo propuesto (producto o servicio) y el mercado potencial. En este momento el equipo de trabajo que está al frente del proyecto de spin-off se enfrenta al desafío de sintetizar el conocimiento científico con una comprensión del mercado al que se puede aplicar.

Para que el reconocimiento de la oportunidad sea preciso debe haberse determinado rigurosamente el verdadero potencial del desarrollo, de forma que los productos o servicios logren posicionarse efectivamente en el mercado. Uno de los elementos esenciales es identificar cuáles son las diferencias entre los desarrollos existentes versus el propuesto en el proyecto de spin-off. El proceso se hace mediante la comparación y para ello es necesario respaldarse en herramientas como la vigilancia tecnológica y la inteligencia competitiva.

Estas herramientas permiten validar:

  • Si el desarrollo propuesto es novedoso y está alineado con las tendencias mundiales.
  • El nivel inventivo para diseñar las estrategias de protección pertinentes.
  • Cuáles serán los mercados y clientes para la explotación.[2]

[1] Se entiende por promotores aquellas personas que están liderando e impulsando la creación de la spin-off; puede ser el investigador o la universidad como institución.

[2] Para una mejor fundamentación e ilustración casuística frente a los elementos de vigilancia tecnológica e inteligencia competitiva se recomienda consultar la Guía Estratégica de Propiedad Intelectual Universidad Empresa (2014) Capítulo 5, pp. 104-119. Elaborada bajo coordinación tripartita de: Ruta N, Cámara de Comercio de Medellín para Antioquia y Tecnnova UEE.

NOTA: para lo anterior, una asesoría puede contribuir en la identificación de oportunidades tecnológicas que se adapten a las necesidades del mercado. Además, suele haber una necesidad de redes de contactos de mercado fuera del entorno científico-tecnológico.
1.5.2. Etapa de planeación de la spin-off

 

La etapa de planeación de la spin-off ocurre cuando se ha definido que existe una oportunidad de transferencia mediante este mecanismo. Durante el desarrollo del proyecto de spin-off se da inicio al análisis de su viabilidad. El equipo promotor debe ser crítico con el proyecto y elaborar, entre todos, la descripción de la idea. Este equipo debe incorporar personal emprendedor con conocimientos de mercado, comprometido con el desarrollo de la spin-off. En esta etapa debe tenerse especial cuidado con la Propiedad Intelectual, para que pueda darse la transferencia tecnológica de forma adecuada en el momento de la puesta en marcha de la spin-off. Esto es, identificar quiénes son los participantes del proyecto, definir la titularidad de los productos protegibles y analizar su estrategia de protección.

En esta etapa, además, se estudiarán los siguientes aspectos: forma jurídica de constitución de la spin-off, fuentes de financiación y modelo de negocio. En los capítulos 2 al 5 del presente documento se desarrollarán cada uno de estos.

1.5.3. Etapa de incubación (o periodo spin-off)

Decidido y madurado lo anterior, la siguiente es la etapa de incubación (o periodo spin-off). Esta etapa tiene lugar cuando se pone en marcha el proyecto con la constitución de la spin-off. Es una fase que implica algunas dificultades, por ello se aconseja que exista el acompañamiento técnico adecuado, especialmente en aquellos eventos en los que los emprendedores no han tenido experiencias previas en el ámbito comercial.

1.5.4. Etapa de lanzamiento y consolidación

La etapa de lanzamiento y consolidación de la spin-off ocurre cuando la empresa comienza a generar rendimientos económicos propios. En este momento la spin-off está preparada para caminar en solitario y, por lo tanto, tiende a separarse de las instituciones a las cuales está vinculada, especialmente cuando se conforman como una unidad autónoma. En otros casos, el éxito de la spin-off hace que sea absorbida (adquirida) por una grande empresa. Sin embargo, independientemente del destino de la spin-off su permanencia en el mercado exige el desarrollo de capacidades empresariales que le permitan reconfigurar las deficiencias de las fases anteriores transformándolas en fortalezas de recursos y capital social.

Algunos factores pueden contribuir al éxito de las spin-off, como son: la adecuada formalización de su constitución, la existencia de recursos suficientes, la formación de un equipo competente para su operación, entre otros. En lo que sigue, estos factores y desafíos son analizados en el contexto colombiano actual.